Mortality in Rohingya refugee camps in Bangladesh: historical, social, and political context

Posted by Maria Codina on June 5, 2019 at 5:33 am



Seventy-seven maternal deaths occurred between September 2017 and August 2018 in the Rohingya refugee camps in Ukhia and Teknaf Upazilas, Cox’s Bazar District, Bangladesh. Behind every one of these lives lost is a complex narrative of historical, social, and political forces, which provide an important context for reproductive health programming in Rohingya camps.

Rohingya women and girls have experienced human rights violations in Myanmar for decades, including government-sponsored sexual violence and population control efforts. An extension of nationalist, anti-Rohingya policies, the attacks of 2017 resulted in the rape and murder of an unknown number of women. The socio-cultural context among Rohingya and Bangladeshi host communities limits provision of reproductive health services in the refugee camps, as does a lack of legal status and continued restrictions on movement. In this review, the historical, political, and social contexts have been overlaid below on the Three Delays Model, a conceptual framework used to understand the determinants of maternal mortality. Attempts to improve maternal mortality among Rohingya women and girls in the refugee camps in Bangladesh should take into account these complex historical, social and political factors in order to reduce maternal mortality.

Resumen

Entre septiembre de 2017 y agosto de 2018 ocurrieron 77 muertes maternas en los campos de refugiados rohingyas, en Ukhia y Teknaf Upazilas, en el Distrito de Cox’s Bazar, en Bangladesh. Detrás de cada una de estas vidas perdidas hay una compleja narrativa de fuerzas históricas, sociales y políticas, que proporcionan un importante contexto para los programas de salud reproductiva en los campos rohingyas. En Myanmar, las mujeres y niñas rohingyas llevan décadas sufriendo violaciones de sus derechos humanos, tales como violencia sexual y esfuerzos de control de la población auspiciados por el gobierno. Los ataques de 2017, una extensión de políticas nacionalistas anti-rohingyas, comprendieron la violación y el asesinato de un número desconocido de mujeres. El contexto sociocultural entre rohingyas y comunidades de acogida en Bangladesh así como la falta de estatus legal y continuas restricciones de movimiento limitan la prestación de servicios de salud reproductiva en los campos de refugiados. En esta revisión, los contextos históricos, políticos y sociales se han superpuesto a continuación en el Modelo de Tres Demoras, marco conceptual utilizado para entender los determinantes de la mortalidad materna. Los intentos por mejorar la mortalidad materna entre las mujeres y niñas rohingyas en los campos de refugiados en Bangladesh deben tomar en cuenta estos complejos factores históricos, sociales y políticos, con el fin de reducir la mortalidad materna.

 

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